Moving to Australia : tips to facilitate your first weeks

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I had the chance to live in Australia for 7 months on a WHV. The Working Holiday Visa (WHV) enables you to work or travel in Australia during 1 year (if you’re between 18 and 31 years old). When you move to a new country, at first you can be lost ! It’s normal, there are so may new things to get used to ! So this article is here to help you on the things to do when you first move to Australia. 😉

Cindy's Travel Diaries

1. Find an accommodation

The first thing to do is find an accommodation. You can start looking from home but I advise you to always go and check the place before committing yourself. What I did is that I booked an Airbnb for my first couple nights (to avoid sleeping in the streets ;)) and planned several visits on my first days, to find quickly an accommodation.

In Australia, it’s usual to live in a share house. To find your happiness, you have several websites to help you connect with people looking for roommates. Be careful, the prices are always written per week ! 😉

You can use Flatmates, Share Houses but you also have a lot of ads on Facebook groups, depending on the city you’re looking for. For instance for Perth you have that group, or even that group. Another website that you can use to find an accommodation (or other things like furnitures – or even jobs!) is Gumtree (but for this one it is better if you already have a mobile number as people usually don’t respond to their email and apartments sell like hot cakes !). If you prefer to rent a whole flat or house you can also check the website Real Estate.

The rent is paid fortnightly (twice a month) and you usually have to pay a bond. The accommodation is quite expensive in Australia. I paid 740$ (I’m giving more info on my budget at the end of the article) for quite a big room in a share house with 4 other Australians in Mount Lawley (20 minutes in bus from Perth CBD). Nevertheless, the process is really easy : I visited the place on Sunday, on I decided to take it on Monday and I moved in on Tuesday ! 😉

2. Open a bank account

In Australia, you can open a bank account really easily. I personally chose the Westpac bank as it was free to have a bank account (current and savings accounts) and a credit card. To open a bank account, you’ll just need your passport and an address in Australia. As I also have an international option on my French card, I can withdraw money everywhere without fees so I used it at the beginning to withdraw some cash in order to make deposits on my Australian bank account.

If you work in Australia, you will also have to open a superannuation fund  (you can do that at the bank, but you will need your TFN number) where your employer will send your retirement money (9,5% of your wage). If you have a temporary visa, you will be able to get your superannuation money paid when your visa expires.

3. Buy a SIM card

When in Australia, I advise you to buy an Australian SIM card in order to avoid paying charges with your actual telephone operator. I chose Optus as it was the less expensive, and you have a mobile app to manage you credit easily.  You have different SIM plans, and you can choose either to pay a monthly fee to have unlimited calls and texts or you can decide to buy credit and use it as you want during the 6-month validity (each text or call will cost you a certain amount of money). I chose the last option as I was really often using the WiFi and WhatsApp, so I didn’t need unlimited calls or texts.

4. Use the city transports

When you arrive to a city, it’s important to become familiar with the city transports system. In Australia, the transports are quite expensive so you have to include that in your budget (don’t worry, I’m talking about the budget just after).

In Perth, you have to be careful as transports terminate early (especially some buses). You can buy a Smartrider card where you put money and use it whenever you want (each journey will cost you 15% less than if you buy tickets – and the card costs 10 AUD). For instance, with the card for a short bus trip (couple stops) in the same zone, you will pay around 1,70 AUD. You can use the Transperth website or download the app to plan your journeys in Perth.

5. Do the shopping

Once again, Australia is quite expensive, so it’s important to find cheap stores especially if you’re on a tight budget.

For all your groceries, I advise you to go to Coles or Woolworths supermarkets as they offer the cheapest products, and you can find shops in many places. For other items such as clothes, you can find second-hand stores like Vinnies or Salvos. You can also go to the Reject Shop where you’ll find a little bit of everything.

6. Take a travel insurance

When you go abroad, it’s really important to take a travel insurance in case you need medication or to see a doctor. It’s even more important when you go to Australia, as medication and doctors are really expensive (I paid 60 AUD just to see a doctor for 15 minutes, and 20 AUD for 4 pills). You have to compare the offers to see the most suitable according to your needs. I subscribed to the Chapka CAP Working Holiday insurance and I paid 308€ for 8 months. But I have been disappointed by Chapka because they didn’t want to refund me for my expenses.

7. Budget

To give you an idea of the budget you will need if you move to Australia, here’s what I paid for one month (I was on a tight budget, so I tried to find always the cheapest!) :

  • Rent : 740 AUD (including bills) – with 370 AUD bond
  • Phone plan : 30 AUD
  • Groceries around 150 – 250 AUD (depending on what you buy)
  • Transport card 30 AUD (I walked a lot, as the bus was quite expensive)
  • Restaurants and extras : around 100 AUD (depending on the months and my activities)
  • A weekend (sharing the cost of gas, food and accommodation) : 60 – 100 AUD

Here is an overview of the main aspects but if you have any questions don’t hesitate to ask me in the comments ! 🙂



J’ai eu la chance de vivre en Australie pour 7 mois en Working Holiday Visa. Le Working Holiday Visa (ou WHV) vous permets de travailler et voyager en Australie pendant 1 an (si vous avez entre 18 et 31 ans). Quand vous déménagez dans un nouveau pays, vous pouvez vous sentir perdus au début ! Et c’est normal, il y a pleins de nouvelles choses auxquelles on doit s’habituer ! Cet article est ainsi là pour vous aider sur les premières choses à faire quand vous arrivez en Australie.

Cindy's Travel Diaries

1. Trouver un logement

La première chose à faire est de trouver un logement. Vous pouvez commencer par regarder de chez vous, mais je vous conseille de toujours aller sur place pour visiter avant de vous engager. Ce que j’ai fait est que j’ai réservé un Airbnb pour mes premières nuits (afin de ne pas dormir dehors 😉 ) et j’ai planifié plusieurs visites lors de mes premiers jours afin de trouver le plus rapidement possible un appartement.

En Australie, il est courant de vivre en colocation. Pour trouver votre bonheur, vous avez plusieurs sites qui vous aident à rentrer en contact avec des personnes recherchant des colocataires. Faites attention, les prix sont souvent exprimés par semaine ! 😉

Vous pouvez utiliser Flatmates, Share Houses mais vous avez également pas mal de groupes Facebook dédiés, en fonction de la ville dans laquelle vous êtes. Par exemple, pour Perth vous avez ce groupe, ou encore celui-ci. Un autre site que vous pouvez utiliser pour trouver un logement (ou d’autres choses comme des meubles – ou même des jobs!) est Gumtree (mais pour ce site, c’est mieux si vous avez déjà un numéro de téléphone car les personnes ne répondent que très rarement aux mails et les logements se vendent comme des petits pains!). Si vous préférez louer un appartement entier ou une maison, vous pouvez également regarder le site de Real Estate.

Le loyer est à payer toutes les 2 semaines et vous devez presque tout le temps laisser une caution. Le logement est plutôt cher en Australie. Je payais 740 AUD (je vous donne plus d’infos sur mon budget à la fin de l’article) pour une chambre assez grande dans une maison partagée avec 4 Australiens à Mount Lawley (à 20 minutes de bus du centre ville de Perth). Néanmoins, les démarches sont très simples : j’ai visité la maison le Dimanche, j’ai décidé de la prendre le Lundi et j’ai emménagé le Mardi ! 😉

2. Ouvrir un compte en banque

En Australie, vous pouvez ouvrir un compte bancaire de manière très facile. J’ai choisi la banque Westpac car la carte bancaire et l’ouverture de compte sont gratuits (compte courant et épargne). Pour ouvrir un compte, vous avez juste besoin de votre passeport et d’une adresse en Australie. Comme j’ai une carte française avec option internationale, je peux retirer de l’argent partout sans frais. J’ai donc au début pas mal utilisé cette option pour retirer du liquide et le déposer sur mon compte australien.

Si vous travaillez en Australie, vous devez ouvrir un fond de superannuation (vous pouvez le faire directement lorsque vous allez à la banque, mais il faut que vous ayez déjà votre numéro de TFN) où votre employeur versera votre retraite (9,5% de votre salaire). Si vous avez un visa temporaire, vous pourrez récupérer votre superannuation quand votre visa expire.

3. Acheter une carte SIM

Une fois en Australie, je vous conseille d’acheter une carte SIM Australienne pour éviter de payer des frais avec votre opérateur téléphonique actuel. J’ai choisi Optus car c’était le moins cher, et vous avez une application mobile qui vous permet de gérer votre crédit très facilement. Vous avez différents forfaits, et vous pouvez choisir soit un forfait mensuel afin d’avoir appels et SMS illimités ou vous pouvez choisir d’acheter du crédit et l’utiliser comme vous voulez pendant les 6 mois de validité (chaque appel et SMS vous coûtera une certaine somme). J‘ai choisi cette dernière option car j’utilisais très souvent la WiFi et WhatsApp donc je n’avais pas besoin d’avoir des appels et SMS illimités.

MAJ 03/2017 : Pour ceux qui ont un forfait Free en France, vous avez à présent inclus dans votre forfait SMS, MMS et appels illimités ainsi que 5Go gratuits par mois depuis différentes destinations dont l’Australie. 😉 Cela peut bien vous servir, surtout au début ! 

 4. Utiliser les transports publics

Quand vous arrivez dans une ville, c’est important de se familiariser avec les transports publics. En Australie, les transports sont assez chers donc vous devez penser à les inclure dans votre budget (ne vous inquiétez pas, je parle de budget juste après).

A Perth, vous devez faire attention car les transports finissent tôt (surtout certains bus). Vous pouvez acheter une carte Smartrider, que vous rechargez et que vous pouvez utiliser comme vous voulez (les trajets coûtent 15% moins chers que si vous payez à chaque fois des tickets – et la carte coûte 10 AUD). Par exemple, un court trajet en bus (pour quelques arrêts) vous coûtera 1,70 AUD, si vous restez dans la même zone. Vous pouvez utiliser le site Transperth website ou télécharger l’application  pour prévoir vos déplacements à Perth.

5. Faire les courses

Encore une fois, l’Australie est un pays assez cher et il est donc important de trouver des magasins pas trop chers, surtout si vous avez un budget serré.

Pour toutes les courses, je vous conseille les supermarchés Coles ou Woolworths car ils proposent les produits les moins chers et vous pouvez trouver des magasins dans pleins d’endroits. Pour les autres produits, comme les habits par exemple, vous pouvez aller dans les magasins d’occasion comme Vinnies ou Salvos. Vous pouvez également aller au Reject Shop où vous trouverez un peu de tout.

6. Prendre une assurance santé

Quand vous allez à l’étranger, il est important de prendre une assurance santé au cas où vous avez besoin d’acheter des médicaments ou de voir un médecin. C’est encore plus important quand vous allez en Australie car les médicaments et les docteurs coûtent chers (j’ai payé 60 AUD juste pour voir un docteur 15 minutes et 20 AUD pour 4 gélules). Il faut que vous compariez les offres pour voir la plus adaptée à vos besoins. Différents sites ont déjà réalisé des comparatifs comme par exemple Australie Guide Backpackers ou Guide Australie. Pour ma part, j’avais souscris à l’assurance CAP Working Holiday de Chapka et j’ai payé 308€ pour 8 mois. Mais j’ai été déçue par Chapka car ils ont refusé de rembourser mes dépenses.

7. Budget

Pour vous donner une idée du budget dont vous aurez besoin si vous déménagez en Australie, voici ce que je payais pour un mois (j’avais un budget serré donc j’essayais de toujours trouver le moins cher !) :

  • Loyer : 740 AUD (charges comprises) – avec une caution de 370 AUD
  • Forfait téléphonique : 30 AUD
  • Courses autour de 150 – 250 AUD (dépendant de ce que vous achetez)
  • Carte de transport 30 AUD (je marchais beaucoup, comme le bus est assez cher)
  • Restaurants et extras : autour de 100 AUD (cela dépendait bien-sûr des mois et de mes activités)
  • Un weekend (en partageant les coûts d’essence, de nourriture et de logement) : 60 – 100 AUD

Voici un petit aperçu des principaux aspects mais si vous avez des questions, n’hésitez pas à me la poser dans les commentaires 🙂

15 thoughts on “Moving to Australia : tips to facilitate your first weeks

    1. Car j’avais déjà eu un truc similaire en France… Mais du coup je leur ai dit, si j’ai un rhume vous me rembourserez pas car j’en ai déjà eu un dans ma vie !!?? Au final j’ai bataillé pendant super longtemps et ils ont fini par me rembourser une partie mais je les ai pas trouvé très réglo… Après je pense que ça dépend vrmt, il y en a qui n’ont jamais eu de problèmes, et je pense que toutes les assurances font en sorte de te rembourser le moins possible !


  1. Merci Cindy pour ton feedback et tous tes conseils et astuces.
    Maintenant, je suis plus armée pour partir à Perth !
    Pourrais-tu me dire quels sont les quartiers où il fait bon vivre ? Les locaux de mon entreprise se trouvent à West Perth, du coup, je voulais savoir ce qui était le mieux pour ne pas être loin et en même temps, être dans un bon quartier.
    Merci pour ton aide

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    1. De rien, et super si ça t’a aidé à préparer ton départ !! 🙂

      Alors moi j’étais à Mount Lawley, c’est sympa car plutôt tranquille pour habiter tout en étant pas trop loin du centre ville. Après toi en travaillant à West Perth tu peux habiter dans ce quartier (comme ça tu peux par exemple aller à pied au boulot et économiser le bus, en plus il fait bon vivre pour se promener à pied) ou même à Perth CBD (le centre ville) si tu préfères un quartier animé – c’est là où tu as les endroits où sortir (à Northbridge principalement), manger etc.

      Après tout dépend également de ton budget ! 😉 Tu peux comparer sur les sites que j’ai donné pour avoir un ordre d’idée des prix !


  2. La vie est un peu plus chère qu’à Paris (mais le taux de conversion nous arrange car 1 dollar australien ça fait moins qu’1 euro) mais les salaires sont plus élevés oui ! Après en WHV tu as pas toujours de salaire du coup il faut prévoir le budget !


    1. Yes I’d say 50 – 100 is an average, it depends how many times you go to the restaurant or for a drink (but the best is to invite friends over 😉 ) ! And for the food, when you go to Coles and not necessarily buy expensive brands, 150$ can be enough ! When you’re on a tight budget, you always seek the cheapest 😉


    1. Oui ! Par contre ce sont des AUD (dollars australiens) et pas des USD, du coup c’est pas exactement la même somme ! 😉


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